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纽约时报5岁Facebook成长的烦恼

2018-10-26 13:49:15

《纽约时报》络版近日发表署名为布拉德斯通(Brad Stone)的分析文章,详述了成立5年用户数逾2亿的Facebook所取得的成就、面临的盈利困局等,以下是文章主要内容:

惊人的用户长速度

去年8月,为了庆祝注册用户总数达1亿,Facebook员工在美国加州帕罗阿尔托(Palo Alto)市两个公园内举行了盛大的烧烤聚会。而就在本周,诞生于哈佛大学一间宿舍成立已5年之久的Facebook将迎来第2亿位注册用户。

8个月的时间用户数量翻一番,Facebook惊人的增长速度意味着,它正在成为社交站的巨擎,如今的络世界中不可或缺的个人和商业社交工具。

然而,Facebook高管们表示,今年将不会以特别的方式纪念用户数达2亿这一里程碑事件。现在或许不是大加庆祝的好时机。Facebook让用户自由沟通,并给予他们自由选择的权利,却反过来发现自己成为强大草根火力的目标,经常受到用户的批评和攻击。近一次是Facebook前不久的改版招致的众议。此外,不断扩张的同时,Facebook还要时时与Twitter较劲,吸引年轻技术爱好者、主流的父亲母亲等不同级别用户的注意,并不断宣称其价值合情合理。

不管从何种角度看待,Facebook的增长速度都是一个巨大的成就。每天有近100万用户新注册Facebook,70%的用户来自美国境外,如意大利、捷克共和国和印度尼西亚这些地方。自从去年推出当地语言版本以来,Facebook在这些国家的用户数量就迅猛增长。

Facebook的自身优势使之与Gmail、Skype和eBay等创新技术不相上下。而且Facebook承诺,将从根本上改变用户沟通的方式,如以数字的方式绘制并连接不同时间与空间的人,使之能够公开分享海量的私人信息。

不同于搜索引擎的是,Facebook不仅能让昔日旧友重叙旧情,还能让用户与新朋友之间更为亲密。Facebook还帮助许多人找到的失散的亲友。

Facebook创始人兼CEO马克扎克伯格(Mark Zuckerberg)表示,这些事迹显示出Facebook在消除社会专制隔阂方面的力量,这反映出新一代的技术变革,对我而言,吸引人的在于即使是普通人也可以联系上所在国家的元首,这种事情的确发生过。 扎克伯格举了丹麦教师克劳斯德拉奇曼(Claus Drachmann)的例子。德拉奇曼是丹麦总理安诺斯福格拉斯穆森(Anders Fogh Rasmussen) 的Facebook好友,德拉奇曼邀请拉斯穆森前往他教学的班级为有特殊教育需求的孩子演讲,拉斯穆森去年秋天应诺前往。

扎克伯格与Facebook同时成熟起来,他改换了从前衣衫不整的形象,频繁地出入媒体镜头,参加了着名的欧普拉脱口秀。他认为,Facebook的成就不在于用户数量的多寡,而是络世界里使用Facebook用户的百分比和Facebook上信息的多少,如照片,和好友状态更新等。扎克伯格称,Facebook的任务是让全球用户可以自由地分享信息,2亿Facebook用户在60亿地球人口中只是个非常小的数目。2亿用户的确是一个里程碑,尤其是在如此短的时间里,但我们还有许多事情未完成。

数次招致用户不满

Facebook前不久改版了其个人首页,称改版是为了让用户可以更容易更快速地分享自己和他人的信息,然而许多用户并不买账纷纷表示不满,并在Facebook上组建了一个小组声讨改版和站服务条款的变更。改版导致的冲突显示出,想要同时讨好近2亿用户会是一个巨大的挑战,这些用户不取分文地帮助创建了Facebook,认为自己有权影响Facebook。

这种事情并非次出现,早在2007年Facebook首次推出扰人的Beacon广告系统时,就激发了用户的强烈不满;今年早期Facebook更改用户条款时也发生过同样的事情,Facebook当时希望能加大对用户发布内容的商业控制权,在用户的批评声中,Facebook回应称将就站如何管理一事展开用户投票,才得以平息。

虽然Facebook愿意让用户发出自己的声音,它却没有打算倾听。虽然用户极为反对Facebook授权、复制和传播用户内容的权利,Facebook却称它不得不忽视用户的反对意见。在回应前不久改版招致的用户不满时,Facebook一边声称用户对自己的首页信息将拥有更多的选择权,一边告诉用户,他们的首页信息将更加纷繁复杂。

不是所有的用户都喜欢自己的首页上满是各种信息,但Facebook高管坚称,这将有助于用户分享更多信息,用户终会欣赏到这一点,就像他们总是不喜欢之前的几次改版,还是接受了。

在谈及公司与用户的关系时,Facebook产品主管考克斯(Cox)认为,这不是民主。我们创建Facebook是作为沟通与交流的络中介,我们以自己的视角去看待和做这件事情。

Facebook的高速增长不可避免地会带来冲突,在互联上好友一词能延伸很广。Facebook一直试图教导用户如何使用复杂的隐私设置管理社交络,告诉他们如何小心地仅与特定的好友如同事或家人交流,而不被其它好友如老板获悉,但大多数用户都没能完全利用上Facebook的隐私设置,该公司估计会用的人不到20%。

此外,在真实好友和家庭成员之间的隐私问题也难以解决。实名制的Facebook怎么能一边成为青少年分享周六晚上快乐时光的地方,同时又是父母们与老友叙旧谈天的站。

盈利前景与困局

Facebook是一家私人持有的公司,不需要向外界披露其盈利情况,但多家媒体和分析师估计其2008年全年营收在2.5亿至4亿美元之间,还不足以支持公司日益见长的运营费用,更难以证明一些公司对它的过高估价是正确的。2007年10月25日,微软宣布注资2.4亿美元收购Facebook 1.6%的股权,将Facebook的估值抬至150亿美元,此后多位分析师均声称Facebook被估价过高。

Facebook并不是惟一拥有盈利困扰的,包括微软Hotmail和Google Gmail在内的众多免费邮件服务都面临着同样的问题,后两者除了在邮箱里放一些人们几乎不会点击的文字广告,就鲜有其它方法将巨大的用户资源转化为收入了。微软的Live Messenger和美国的AIM等即时通讯软件虽然用户众多,但同样无法大笔盈利,究其原因,主要是用户不希望自己聊天会话时被扰人的广告所打扰。

Facebook的解决之道是,邀请广告主来参与会话。Facebook推出了新的参与式广告,让用户成为产品和企业的粉丝(有时会许以折扣之利)。如果某位用户参与进来成为企业的粉丝,他的所有Facebook好友都将收到这一消息。

Facebook还在测试一种的参与式广告,邀请用户对诸如你喜欢那种颜色的MM巧克力豆这样的问题投票,每次有用户参加投票时,广告主都会向Facebook支付一笔广告费。

Facebook首席运营官谢丽桑德伯格(Sheryl Sandberg)表示,我们正在试着取代会打扰用户的广告形式。桑德伯格此前任职Google负责广告业务,她表示,虽然经济危机导致许多广告业务萎缩,Facebook仍保持了广告营收的增长。她还澄清了一则Facebook将向用户收费的传言,称Facebook不会向用户收取任何服务费用。

Facebook近推出了新的广告工具,企业可以据此通过用户使用的语言和地理位置发布广告,举例来说,广告主现在可以精确到向美国洛杉矶市的拉美裔人群或是加拿大蒙特利尔市说法语的用户发布广告。

虽然当前广告界已是哀鸿遍野,而且Facebook也面临着不少挑战,但部分广告主表示,看中了Facebook在互动广告方面的未来。艾尔卡德纳是总部位于洛杉矶市的Threshold Interactive广告公司的互动客户总监,该公司为雀巢、本田和索尼等大公司代理广告业务,卡德纳表示,我们许多客户都想知道Facebook的交互广告是否有效,广告在广告主与消费者之间一直都是单向沟通,但现在人们希望能够与广告主对话,Facebook则是对话的必经之路,不仅仅在美国,全球消费者都能够参与进来。

让用户欲罢不能

互联传道者声称,如果某种技术在社会中散布,如Facebook现在的情况一样,就会达到极为关键的临界点。Facebook上的好友、家人与同事关系在用户与Facebook之间创造了强大的关系纽带,难以被割裂或是断开。

与裴普丹大学法学院学生凯里多彻迪(Kerry Docherty)一样,许多人都想过戒除每天反复登录Facebook的习惯,彻底离开该站,终都以失败告终。多彻迪认为,离开Facebook后,朋友们没让我好受过。每个人对Facebook都爱恨交织,他们想让我在上面和他们一样浪费时间。2007年决定离开Facebook,六个月后,多彻迪重新登录了自己的Facebook帐户。

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